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La obesidad en los adultos

La obesidad en los adultos, es una condición médica seria que padecen las personas con un índice de masa corporal de 40 o más.

Anteriormente denominada obesidad mórbida, se calcula que afecta a unos seis millones de adultos en los estados unidos, es decir, a 1 de cada 33 de la población adulta. Asociada a una serie de complejos trastornos metabólicos, como la diabetes de tipo 2, el síndrome de resistencia a la insulina y el aumento de las grasas en sangre, además de otros problemas de salud relacionados con el peso, esta enfermedad no debe confundirse con el sobrepeso (IMC > 25) ni con la obesidad normal (IMC > 30). Es una enfermedad grave que requiere ayuda profesional.


Para los médicos y otros especialistas sanitarios que trabajan con pacientes obesos, este tipo de resignación del paciente a la obesidad de por vida no es ninguna sorpresa. Pero, de hecho, es sólo uno de los muchos obstáculos para la pérdida de peso a largo plazo.

La obesidad en los adultosMuchas personas clínicamente obesas luchan contra una serie de problemas psicológicos a los que se han entrenado para responder comiendo en exceso. Algunos de estos problemas -por ejemplo, la pérdida temprana de un padre- requieren un sofisticado asesoramiento e incluso pueden quedar sin resolver. Además, muchas personas obesas luchan con dificultades familiares, educativas o económicas que reducen aún más sus opciones de tratamiento y recuperación.

Dadas las complejas causas, respuestas y condiciones que rodean a la obesidad, no es de extrañar que muchos tratamientos convencionales sigan siendo en gran medida ineficaces. Lamentablemente, a muchas personas de peso normal -incluidos los miembros de la profesión médica- les sigue resultando difícil aceptar la naturaleza intratable de la enfermedad, lo que no hace sino aumentar el sentimiento de alienación y culpabilidad que experimentan los muy obesos.

Los efectos de la obesidad sobre la salud

Son muchas las enfermedades relacionadas con la obesidad. En Estados Unidos, donde la gran mayoria de las personas no practican actividad física, el sobrepeso y la obesidad son comunes y son causante de muchos problemas de salud relacionados con la obesidad. Un estudio reciente demostró que más de dos tercios de los adultos tienen sobrepeso u obesidad. Esto es un problema porque el sobrepeso o la obesidad pueden aumentar el riesgo de enfermedades y problemas de salud como enfermedades cardíacas, derrames cerebrales y diabetes tipo 2.

Enfermedades cardiovasculares

Las enfermedades cardiovasculares son la principal causa de muerte tanto en hombres como en mujeres en Estados Unidos, y son en gran medida prevenibles. La obesidad aumenta significativamente el riesgo de que una persona sufra un ataque al corazón, hipertensión (presión arterial alta) y otras formas de enfermedad cardiovascular.

Según la Organización Mundial de la Salud, «las enfermedades cardiovasculares (ECV) son la principal causa de muerte en el mundo. Se calcula que 17,3 millones de personas murieron por ECV en 2008, lo que representa el 30% de todas las muertes mundiales«.

En otras palabras, casi un tercio de todas las muertes mundiales están causadas por enfermedades cardiovasculares. Y esta cifra no hace más que aumentar, ya que las tasas de obesidad en todo el mundo siguen aumentando.

Diabetes de tipo 2

La obesidad es un importante factor de riesgo para la diabetes de tipo 2, que es ahora la forma más común de diabetes. He aquí cómo la obesidad puede llevar a padecer diabetes de tipo 2:

  • Cuando eres obeso, tu cuerpo se vuelve resistente a la hormona insulina, que ayuda a controlar los niveles de azúcar en sangre. Esta resistencia a la insulina hace que a tu cuerpo le resulte difícil utilizar la glucosa para obtener energía, por lo que empieza a almacenar la glucosa en forma de grasa. Esto puede conducir a niveles elevados de azúcar en sangre y, finalmente, a la diabetes de tipo 2.
  • La obesidad también aumenta el riesgo de padecer otros problemas de salud, como enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares y cáncer. Estas afecciones pueden empeorar con la diabetes de tipo 2.
  • Ser obeso somete a tu cuerpo a un gran estrés, y esto puede provocar inflamación.

Cáncer

Llevar un exceso de peso aumenta el riesgo de muchas enfermedades y problemas de salud, incluido el cáncer. Los datos más recientes muestran que, en las mujeres, el sobrepeso o la obesidad se asocian a un mayor riesgo de 13 tipos de cáncer, incluidos los de mama, útero y colon. En el caso de los hombres, el sobrepeso o la obesidad se asocian a un mayor riesgo de seis tipos de cáncer, entre ellos el de próstata y el de colon.

Los científicos saben desde hace años que la obesidad aumenta el riesgo de que una persona desarrolle cáncer. Esto se debe a que la obesidad puede provocar cambios en las hormonas y sustancias químicas del cuerpo que favorecen el crecimiento de los tumores. De hecho, la obesidad se considera ahora un factor de riesgo principal para el cáncer.

Trastornos musculoesqueléticos

La obesidad se ha relacionado con muchos problemas de salud, como las enfermedades cardíacas, los accidentes cerebrovasculares y la diabetes. Ahora, nuevas investigaciones sugieren que la obesidad también puede provocar trastornos musculoesqueléticos, como dolor de espalda, cuello y rodillas.

Los estudios han demostrado que las personas obesas son más propensas a sufrir dolor articular y artritis que las que no son obesas. Además, la obesidad puede provocar otros problemas musculoesqueléticos, como hernias discales y síndrome del túnel carpiano.

El peso adicional ejerce presión sobre las articulaciones y la columna vertebral, lo que puede provocar dolor y rigidez. Con el tiempo, esto puede causar más daños en las articulaciones y aumentar el riesgo de lesiones.

Problemas respiratorios

El sobrepeso y la obesidad se asocian a una serie de enfermedades y afecciones crónicas, como los problemas respiratorios. La obesidad es un importante factor de riesgo de asma, bronquitis y otros problemas respiratorios. El exceso de peso puede provocar dificultades para respirar y dificultar la entrada y salida de aire suficiente de los pulmones. El sobrepeso o la obesidad también aumentan el riesgo de padecer otros problemas respiratorios, como la neumonía, la tuberculosis y la apnea del sueño.

Uno de los problemas respiratorios asociados a la obesidad es la apnea del sueño. La apnea del sueño es una enfermedad que hace que las personas dejen de respirar durante breves periodos de tiempo mientras duermen. Esto puede provocar una serie de problemas de salud, como enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares. Las personas obesas tienen un mayor riesgo de desarrollar apnea del sueño.

Otro problema respiratorio frecuente entre las personas obesas es la hipertensión pulmonar. La hipertensión pulmonar es una enfermedad en la que la presión sanguínea en los pulmones aumenta hasta niveles peligrosamente altos. Esto puede provocar una insuficiencia cardíaca y la muerte.

Problemas psicológicos

El peso de una persona puede tener un impacto significativo en su salud mental. Las personas con sobrepeso u obesidad suelen tener problemas psicológicos como depresión, baja autoestima y ansiedad. Estos problemas pueden dificultar la pérdida de peso y el mantenimiento de un estilo de vida saludable.

Además, las personas obesas suelen tener problemas para socializar y pueden sentirse condenadas al ostracismo por sus compañeros. Esto puede provocar sentimientos de aislamiento y soledad. Además, la obesidad puede tener un impacto negativo en el funcionamiento cognitivo, provocando problemas de memoria y concentración.

Opciones de tratamiento de la obesidad

Opciones de tratamiento de la obesidadLa eficacia de un tratamiento para ayudar a los pacientes gravemente obesos a reducir su peso depende en gran medida de su capacidad para abordar las causas fundamentales del trastorno. La mayoría de los tratamientos se ocupan de los síntomas (la ingesta excesiva de calorías) más que de las causas (por qué los obesos comen en exceso).

Dietas convencionales para perder peso

Ahora que el enfoque de bajo contenido en carbohidratos defendido por la Dieta Atkins parece haber seguido su curso, dejando a muchas personas obesas a dieta cerca, si no más, de su peso inicial, la eficacia de las dietas convencionales para perder peso es más cuestionable que nunca.

Sea cual sea su composición dietética, la mayoría de las dietas que se basan en reducir el contenido calórico no ofrecen un apoyo suficiente para ayudar a los pacientes obesos a realizar los cambios necesarios en sus hábitos alimentarios y de ejercicio para lograr y mantener un peso saludable.

Cirugía bariátrica

Cirugía bariátricaLa cirugía de reducción gástrica es una opción de tratamiento vital de «último recurso» para los pacientes con graves problemas de salud relacionados con el peso. Suele conllevar una pérdida de peso muy grande y beneficios para la salud, pero trata los síntomas, no las causas.

Por tanto, aunque evita que comas porciones demasiado grandes, lo que ayudara a perder peso en el periodo de 2 años, suele tener menos éxito a la hora de tratar las causas fundamentales del desorden alimentario que se han acumulado en la mente del paciente a lo largo de los años.

Como resultado, unos 2 ó 3 años después de la operación, a un gran porcentaje de pacientes bariátricos les resulta demasiado difícil seguir los hábitos alimenticios recomendadas y aumentar las probabilidades de tener sobrepeso y obesidad nuevamente.

Tratamiento farmacológico de la obesidad

El creciente número de prescripciones de fármacos para la obesidad que se dan a los pacientes demuestra que los médicos siguen recurriendo en gran medida a la intervención farmacéutica para la reducción de peso.

Además, dado que la obesidad ha sido calificada como la «enfermedad del billón de dólares», las empresas farmacéuticas siguen invirtiendo mucho en su búsqueda de un avance científico.

Sin embargo, los ensayos clínicos de las píldoras contra la obesidad aprobadas por la FDA siguen mostrando unos beneficios mínimos en la pérdida de peso a largo plazo para los pacientes gravemente obesos, casi con toda seguridad porque los fármacos aún no son capaces de abordar las causas fundamentales del desorden alimentario.

Cómo hacer ejercicio puede ayudarte

Las investigaciones indican que la obesidad es un problema que va en aumento en Estados Unidos. La buena noticia es que hay cosas que puedes hacer para ayudar a abordar el problema, incluido el ejercicio. Se ha demostrado que aumentar el nivel de actividad física y el ejercicio es una forma eficaz de perder peso y mejorar tu salud en general. De hecho, las investigaciones demuestran que las personas que hacen ejercicio regularmente tienen más probabilidades de mantener un peso saludable que las que no lo hacen.

¿Significa esto que la obesidad es intratable?

En vista del limitado éxito de las dietas convencionales, la cirugía y los fármacos, ¿significa esto que la obesidad es intratable? No. Simplemente significa que son necesarias opciones más especializadas o basadas en el apoyo.

El primer paso para encontrar la mejor opción de tratamiento para cualquier enfermedad de la obesidad es hablar con un médico, que debería poder indicar qué tratamientos especializados están disponibles. Por ejemplo, hay una serie de excelentes programas de pérdida de peso con supervisión médica, dirigidos por hospitales y clínicas de EE.UU. y Canadá, que ofrecen apoyo y asesoramiento reales.

Los grupos de autoayuda, como Comedores Anónimos (505-891-2664) o TOPS (800-932-8677), también pueden ser muy útiles. También puedes ponerte en contacto con la Asociación Dietética Americana (800-366-1655) o con la Asociación Americana de la Obesidad (202-776-7711) para obtener más información.

Algunos consejos prácticos si eres obeso

Para cualquier persona que pese 300 libras o más, es esencial buscar consejo médico y obtener el apoyo adecuado. No basta con confiar en las pastillas, las dietas o la fuerza de voluntad. Sin embargo, puedes hacer una serie de cosas para ayudarte a ti mismo y mejorar tus posibilidades de perder peso. He aquí algunas sugerencias.

Deja de decirte que no puedes perder peso

Sea cual sea tu talla o tu forma, y sea cual sea tu historial de aumento de peso, la verdad es que puedes perder peso y puedes mantenerlo. La mayoría de las personas que hacen dieta confunden estas dos cosas. Piensan que no pueden perder peso, cuando en realidad lo que describen es una falta de voluntad para realizar los cambios necesarios en sus hábitos alimentarios. Así que deja de decirte que no puedes perder peso, porque no es cierto. La verdadera pregunta es: ¿quieres reducir peso, y si es así, por qué?

Empieza a decirte por qué quieres perder peso

Empieza a decirte por qué quieres perder pesoLos mensajes que nos transmitimos a nosotros mismos en forma de pensamientos tienen el mismo efecto que los anuncios de radio. Cuanto más a menudo oímos un determinado mensaje, más lo creemos. Dite a ti mismo cada día que quieres perder peso y poco a poco se convertirá en una prioridad cada vez mayor. Pero no te detengas ahí. Además, dite a ti misma cómo la pérdida de peso mejorará tu vida.

Tal vez tu objetivo sea recibir más atención masculina; o tal vez tu objetivo sea entrar en unos vaqueros normales; o tal vez pienses que un cuerpo más delgado aumentará tu confianza. Francamente, no importa qué beneficio creas que te aportará la pérdida de peso, lo importante es anunciarte este beneficio a ti misma en cada oportunidad posible. Empieza hoy mismo y pruébalo durante tres meses, y te garantizo que te ayudará a perder peso.

Empieza a comprender la química de tu cuerpo

Hay tres cosas que debes saber sobre la química del cuerpo y el control de la obesidad.

  • En primer lugar, cuanto más tiempo pases sin comer, más probable será que comas en exceso después. Así que come algo pequeño al menos una vez cada tres horas. Esto reduce el riesgo de atracones y te ayuda a quemar calorías al ritmo más rápido posible.
  • En segundo lugar, cuanto menos masticable y más fácilmente digerible sea un alimento, más fácil será comer en exceso. En comparación, los alimentos masticables suelen contener más fibra y, por tanto, nos mantienen saciados durante más tiempo. Incluso después de una gran comida, la mayoría de nosotros puede demoler una porción de tarta de queso o un bol de rico helado, sin mucha dificultad. En comparación, comer 5 naranjas o 6 manzanas después de un gran plato principal sería casi imposible. Así que incluye muchos alimentos ricos en fibra en tu dieta diaria. Contienen menos calorías, llenan el estómago y mantienen el hambre a raya durante más tiempo.
  • En tercer lugar, la mayoría de las mujeres experimentan antojos de comida en la semana anterior al TMA. Esto es perfectamente natural y previsible. Así que asegúrate de tener una provisión extra de tentempiés saludables para mantenerte satisfecha. Sobre todo, no intentes negarte a ti misma la comida extra que te pide tu cuerpo, no lo conseguirás, sólo asegúrate de tener opciones saludables disponibles.

No intentes perfección

Todas las personas que hacen dieta tienen días malos, semanas malas y a veces incluso meses malos. Pero, ¿y qué? Perder peso no es una carrera, es un viaje. Lo único que importa es que finalmente llegues.

No te sientas culpable en ninguna circunstancia

Hagas lo que hagas, NO TE SENTIRÁS CULPABLE. Porque la culpa te devorará y te mantendrá obeso para siempre. El sentimiento de culpa es lo que hace el daño y hace que se abandone. Perder peso debería ser una zona libre de culpa, y no creas a nadie que te diga lo contrario. En mi programa y foro de pérdida de peso no existe la culpa, pase lo que pase.

Únete a una comunidad de pérdida de peso

Si estás conectada a Internet, intenta encontrar un foro activo donde puedas publicar tu peso semanal, llevar un diario de comidas o de pérdida de peso, intercambiar ideas con otras personas que hacen dieta y, en general, divertirte.

Mucha gente considera que la reducción de peso es un asunto totalmente serio. Pero no lo es. Es un viaje de A a B. Y como cualquier viaje, se pasa más fácilmente cuando nos divertimos y aprendemos cosas interesantes por el camino. Una de las mayores ventajas de un foro de dietas activo es la oportunidad que te da de expresar tus sentimientos. Puedes desahogarte sobre tu éxito o fracaso personal y también mostrar tu apoyo a otras personas, lo cual es igualmente terapéutico. Así que busca una comunidad de pérdida de peso en línea adecuada y observa cómo tu obesidad se desvanece gradualmente en el aire.