Los efectos dañinos del estrés (stress) en tu cuerpo

En la actualidad, el estrés es reconocido como el Asesino Silencioso de la humanidad. La Asociación Americana de Medicina afirma que el 60% de las enfermedades y dolencias del cuerpo, son creadas por este mal que a todos nos afecta de una forma u otra. Siendo las más comunes: el Insomnio, los problemas de comportamiento y los problemas emocionales.

Técnicamente, el estrés es la reacción adversa que tiene un individuo ante una presión excesiva u otro tipo de demanda. En el lugar de trabajo, los efectos negativos y perjudiciales del estrés pueden surgir en momentos en los que las presiones son extremas, como los periodos de máxima actividad, pero también pueden ser causados por la exposición continua a condiciones estresantes, como estar en un trabajo inadecuado o ser tratado injustamente. Fuera del trabajo, el estrés negativo puede ser causado por acontecimientos de cambio importantes, como una muerte en la familia, pero también por la presión continua de tener una vida limitada o dominada por la situación laboral.

El estilo de vida y el manejo de las emociones son factores esenciales para mantener una buena salud mental, emocional y física. Los estudios también demuestran que las personas con desórdenes emocionales presentan una mayor cantidad de problemas físicos o crónicos y las personas que tienen trastornos de ansiedad, padecen más enfermedades físicas.

El estrés es personal en el sentido de que afecta a los individuos de diferentes maneras. En situaciones o condiciones similares, algunas personas superan, incluso prosperan, la presión, mientras que a otras les resulta difícil afrontarla y sufren un estrés negativo como resultado. También es personal en el sentido de que el grado de control que el individuo tiene sobre las condiciones de su lugar de trabajo, los acontecimientos y el equilibrio entre la vida laboral y personal, influirá en la cantidad de estrés negativo que sufra. Aquellos individuos con mayor control tolerarán y gestionarán los niveles de estrés, o los evitarán por completo, con mayor éxito.

La conciliación de la vida laboral y familiar es, literalmente, el equilibrio entre las exigencias, la cantidad de tiempo y el esfuerzo que se dedica al trabajo y al lugar de trabajo, y el que se dedica a la vida doméstica, personal, familiar y social del individuo. Un factor vital para lograr un equilibrio adecuado entre la vida laboral y la personal es asegurarse de que el elemento laboral no domine, y-o que no esté causando daño al individuo a través de los efectos del estrés negativo. Es muy raro encontrar personas con un equilibrio entre la vida laboral y la personal que esté dominado negativamente por su vida fuera del trabajo. Casi siempre es la actividad laboral la que domina, y a menudo de forma negativa. Para los profesionales que emprenden actividades de desarrollo personal y profesional, la actividad positiva del desarrollo personal debe gestionarse activamente para garantizar que no tenga un efecto negativo en los niveles de estrés y cause daños en el equilibrio entre la vida laboral y la personal.

Hay algunos enfoques bien establecidos y sencillos de aplicar que ayudarán a reducir los efectos del estrés negativo y a mantener un equilibrio adecuado entre la vida laboral y la personal. Entre ellos se encuentran: Reconocer los síntomas que le alertarán del hecho de que puede estar bajo estrés. Los síntomas más comunes son Mala salud – dolores de cabeza, malestar estomacal, problemas de sueño, cambios en el apetito, músculos tensos, indigestión, agotamiento, problemas estomacales, intestinales y de la piel, y ataques al corazón (extremos pero no infrecuentes en los casos graves); Comportamiento personal – preocuparse constantemente, estar irritado, sentirse deprimido, ser incapaz de afrontar y tomar decisiones, ser menos creativo, fumar en exceso, consumir demasiado alcohol, no dormir; Situación laboral insatisfactoria – baja satisfacción en el trabajo, malas relaciones con los compañeros, centrarse en tareas improductivas, incumplimiento de los plazos, descenso del nivel de rendimiento, pérdida de oportunidades, malos resultados en la evaluación, sentirse desmotivado; Vida personal: dejar de realizar actividades sociales, estar irritado y discutir con la familia y los amigos, deterioro de las relaciones personales.

Buscando equilibrio entre la vida laboral y la personal

Para gestionar el estrés y lograr un equilibrio satisfactorio entre la vida laboral y la personal, es necesario evitar los escollos más comunes con los que se encuentran los profesionales. Entre ellos se encuentran: Creer que sufrir estrés es una debilidad, no lo es, sino que es necesario tomar medidas positivas y correctivas para reconducir la situación. Permitir que se sufra de estrés y de un desequilibrio entre la vida laboral y la personal, cuando hay soluciones sencillas y fáciles de aplicar, es una debilidad; mantener el estrés para uno mismo es el mejor enfoque, no lo es. Todas las pruebas demuestran que buscar asesoramiento y apoyo es la clave para reducir y eliminar el estrés negativo y restablecer un equilibrio adecuado entre la vida laboral y la personal; Asumir que los demás son los culpables de tu estrés y del desequilibrio entre tu trabajo y tu vida laboral externa, puede que sean las causas, pero tú eres el responsable de permitir que la situación negativa continúe; Reducir o eliminar la actividad social, deportiva o de intereses personales es la respuesta para restablecer el equilibrio entre la vida laboral y la personal, no lo es, porque estos son elementos positivos esenciales necesarios para lograr un equilibrio saludable entre la vida laboral y la personal y una vida relativamente libre de estrés; Ignorar las señales de advertencia, que son fáciles de identificar, si no las ves tú, las verán otros; No identificar las fuentes de estrés y las razones del desequilibrio, un simple análisis de tu situación, quizás con la ayuda de un asesor profesional, un colega, un compañero o un amigo, identificará las principales causas de tus problemas; No cuidarse a sí mismo en términos de salud y felicidad, si no está sano, no está en forma, o tiene una relación infeliz, o no tiene ninguna relación y está solo y aislado, le resultará difícil gestionar el estrés y el equilibrio entre la vida laboral y personal de forma eficaz; Creer que hay una única solución a sus problemas de estrés negativo y desequilibrio entre la vida laboral y personal, no la hay. Tienes que adoptar un enfoque holístico para gestionar tu vida, en el trabajo, en casa y socialmente. Esto abarca tu trabajo, tus aspiraciones, tu desarrollo personal, tu forma física, tu estilo de vida, tu salud, tus relaciones, tu actitud general ante la vida, todo lo que te hace ser un individuo, una persona única.

¿Como afecta el stress al cuerpo?

Ante la mala alimentación o las pocas horas de un sueño reparador, el sistema inmunológico empieza a verse afectado y disminuyen las defensas de nuestro cuerpo, aumentando el riesgo de enfermedades como la gripe, el herpes y en un grado extremo de estrés, el cáncer.

Al dejar de hacer ejercicio físico o empezar a fumar mas, es el sistema cardiovascular el que se empieza a ver afectado, aumentando la presión arterial que a su vez aumenta el riesgo de enfermedades coronarias.

Si tu consumo de café o alcohol es el que sufre el incremento, el sistema gastrointestinal es el que se verá afectado con cambios en los ácidos gástricos, aumentando el riesgo de trastornos digestivos, úlceras y reflejos.

Cuando una persona está sometida a una gran cantidad de estrés, los primeros síntomas que se empiezan a notar en nosotros son: Dormir poco, se empiezan a saltar las horas de los alimentos, se come mas aprisa y mayor cantidad, se fuma mas, aumenta el consumo de café o de alcohol. Y claro, los primeros en notar estos síntomas en nosotros son las personas con las que convivimos a diario, ya sea en el trabajo o en casa, las que nos rodean.

Otros síntomas que pueden ser causados por el estrés laboral, el estrés de la vida cotidiana o el estrés ocasionado por nuestros propios pensamientos son:

  • Problemas con el sistema inmunológico, asma, úlceras, falta de energía, depresión, nerviosismo, paranoia, etc.
  • Problemas en la piel como el acné, la urticaria y la resequedad.
  • Problemas de alcoholismo, suicidio, drogadicción, tabaquismo, etc.
  • Reducción de la capacidad de combatir y recuperarse de las enfermedades.
  • Dolor de cabeza, mareos, déficit de atención, ansiedad, irritabilidad, enojo y pánico.
  • Tensión en quijada, rechinar de dientes.
  • Aumenta el ritmo cardiaco, embolias, hipertensión, diabetes, arritmias.
  • Padecimiento digestivos, malestares estomacales, dolor abdominal, intestino irritable, diarrea y/o estreñimiento.
  • Sobre peso y obesidad.
  • Disminuye el deseo sexual.
  • Tensión muscular, fibromalgia, síndrome de dolor regional.

¿Cómo eliminar estos riesgos?

  • Ejercítate frecuentemente.
  • Come saludable: frutas, verduras, y respeta tus horarios de comida.
  • Duerme de 7 a 8 horas diarias.
  • Utiliza técnicas de relajación, como la respiración profunda.
  • Mantente en comunicación con tus familiares y amigos.
  • Conoce muy bien tus responsabilidades y cúmplelas.
  • Busca ayuda cuando lo necesites.
  • Ayuda a otros.
  • Escribe, canaliza tus sentimientos y emociones.
  • Distribuye adecuadamente tu tiempo de trabajo.
  • Ríe y juega.
  • Canta y baila.
  • Realiza largos paseos a pie.

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